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水牛书店──开在乡间的阅读梦

作者 时间:2020-07-19 阅读次数:418

水牛书店──开在乡间的阅读梦

推开门,映入眼帘的是整柜的书墙,搭配着木质地板与大片的原木桌,一走进就让人想抓本书,把自己塞进角落栽入书堆,或是找个桌边的空位坐下用书本忘却烦恼……,这就是水牛出版社社长罗文嘉想在乡里塑造的氛围。

「有间书店,对乡下的人来讲是很不一样的,书店的气氛会感染人,是种环境的气氛,」罗文嘉说着,回想到自己小时候,家里附近没有书店,只能在大街上的文具店,就着两三排的书柜,偶尔翻翻书,「一直在想如果乡下有个书店多好?」而这个梦,终于就在他自己的祖宅实现。

张罗了大半年,水牛书店终于在四月连假的週末,在桃园县新屋乡开张,与大多数书店不同的是,这个书店很特别,不仅不少藏书都是台湾各地爱书人赠予的二手书,而且卖法也与一般书店不同:你可以用自由乐捐的方式带走任何一本书,或是用书换书;国中、国小学生如果在图书馆借满二十本书,也可以到书店选一本书带走。

就如同罗文嘉接下水牛出版社的境遇一般,这家书店,又是另一个机缘与意外的故事。

二○一二年,罗文嘉从原来水牛出版社社长彭诚晃手中,接下了这个拥有四十七年历史的老出版社。

罗文嘉坦言,接下水牛前,自己对这家出版社的认识,仅限于自己年轻时的阅读记忆,对出版,更只有从作者端出发的简单认识,但冲着彭老先生的邀请、出版社竟与自己同年的巧合,还有那种「哇,我可以有那幺多书,」的满足感;单纯的缘份,让他一口答应接下,反而是到把库存书陆续搬进新屋乡祖厝时,他才意识到:「事情不妙了!」

细数作者、出版社、经销商、通路四种关係,及进货、退货、折扣、定价等各种销售条件,一脚踏进出版事业后,各种行内的「潜规则」都让罗文嘉开了眼界,但他认为最不可思议的,还是退书这一项。

他苦笑说,大部分产业商品售出就知道赚多少,但出版社大概是唯一东西卖出去,却无法确定到底是否赚钱的产业,「半年后才知道原来只卖出一○%,九○%都退回来……,实在充满太多风险与不可预测性,」而读了这幺多年书,也是到了真正成了出版社老闆,他才知道这原来是个锱铢必较的微利生意,每卖出一本书,只能换得几个铜板进帐。

「想来就觉得好卑微,现在哪有哪个行业还在用几十块来算?坦白讲这些都是我以前不知道的!」虽然嘴上这幺说,但罗文嘉还是想做些不同的尝试,而一间乡间书店,就是他接下水牛之后最重要的计画!

「接了水牛,又用房子当仓库,既然有这幺多书,为什幺不乾脆开个书店,一圆小时候的梦?」没想到,一个如此单纯的想法,又让罗文嘉掉进了另一个意外;开始筹备后,他才知道,原来之前乡里没书店,其实也是有道理的!

他解释,因为乡下市场规模不够大,书店必然不会有足够的营业额支撑,没有销售的保证,自然也就无法取得经销商的完整书籍供货。原来,要在乡下开一间综合书店,其实也是个大难题!

「因为无解,那乾脆不要卖,」说到这里,罗文嘉倒是很洒脱,反而规划了社会企业的经营型态,除了阅读之外,未来他还希望能够在书店里播放电影,让素来没有电影院的乡间,能够拥有更多休闲的选择。

七万本书、共八百八十种书目,再加上店头一整排的书墙,罗文嘉的祖屋,现在已经成了一间不折不扣的书屋。对他来说,这场由一连串意外交织的旅程,其实也有不少惊喜。

仔细观察报表,罗文嘉发现,水牛出版社的长销实力十分惊人,有许多书籍甚至一连卖了二十多年,至今仍月月都有销售,看着彷彿是见证台湾出版业发展史的长长书单,罗文嘉也有了复刻经典书目的念头。可以推出电子书的书目,将加快脚步,儘速开始贩售,以免再增加库存负担。

他表示,二○一三年上半年的第一要务就是把乡间的小书店设立起来,等上轨道后,再来好好思考如何将水牛出版社两百多种经典书目重新包装、复刻上市。未来,他还希望能够透过数位出版的方式,为出版市场开展更多元的小众品味。到底水牛出版会在罗文嘉的手上开展出什幺样的新生命?书店,不过是这趟意外之旅的第一步!

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